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UMAファン ~ 未確認動物
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デビルツリー (人を喰う木)

■デビル・ツリー (悪魔の木、人を喰う木)■
■Devil tree (Maneating tree)■ 

 
(デビルツリーはパイナップルの木に似ているとも)

~ 人食い植物伝説 ~

今回はちょっと趣向を変えて、UMA (未確認動物, Unidentified Mysterious Animals) ではなく、UMP (未確認植物, Unidentified Mysterious Plants) を紹介したいと思います。

今よりも科学の発達していない時代には、人間を食べてしまう未知の植物が存在するのではないかと本気で信じられていました。

世界最大の花を咲かせるラフレシア (特にラフレシア・アーノルディ) や、死臭花ことブンガ・バンカイ などは人食い花と恐れられたといいます。



毒々しい赤にまだら模様の斑点をちりばめた巨大な花びら、そして動物を飲み込んでしまいそうな中央の大きな窪 (くぼ) み、ラフレシアは人間が想像する人食い花そのものであったといえます。

しかし実際のところ、ラフレシアは自らの力で育つことさえ出来ない寄生植物であり、また、虫などを捕らえる、いわゆる食虫植物でもありません。

~ 食虫植物 ~

食虫植物といえば、ホームセンターなどでもふつうに売られているハエトリソウやウツボカズラなどがもっともなじみ深いのではないでしょうか。

特に、ハエトリソウの昆虫の捕食は能動的であり、より印象的な食虫植物といえるかと思います。

ハエトリソウの葉は、動物がまるでぽっかり口を開けたような形をしています。葉の縁を囲むようについているトゲは、動物の歯のようです。  

 
(蛙を捕らえるハエトリソウの動画
※画像をクリックするとYouTubeに飛びます)

食虫植物はみなさんご存じの通り、食べるのは主に小さな昆虫で、人間を襲うなんてことは絶対あり得ません。ハエトリソウに指を入れて指が取れなくなったとか、食いちぎられたなんて話ももちろんありません。

大型のウツボカズラの壺には、昆虫ばかりか希に小型の脊椎動物、ネズミやトカゲなどが入っていることもありますが、ハエトリソウはそこまで大きくならないため、補食できる獲物も昆虫サイズのものに限られます。

食虫植物は土中の栄養素の乏しい土地で育つため、不足しがちな栄養を補うために昆虫を捕らえ、そこから補給します。

昆虫を捕らえるのはあくまで補助的なものですから、人間どころか、動物を捕らえるような大がかりな種類は存在しません。

~ デビルツリー ~

さて、伝説のデビルツリーとはいかなるものでしょうか?

デビルツリーは、昆虫どころか人間を捕らえて食べてしまうといわれています。

このデビルツリーが生えているといわれるのがマダガスカルです。

マダガスカルはそれほど大きな島ではありませんが、島固有の珍しい生物がたくさん棲息していますし、オンバスカラノロボキボキといったいくつかのUMAも報告されています。

さてこのデビルツリーですが、ハエトリソウやウツボカズラなどが昆虫を誘引する蜜を分泌するのと同様、人間を誘引する蜜を分泌するといわれています。人間をも誘引する香りとは一体!?

この魅惑的な臭いにまんまとは誘われてしまった哀れな犠牲者は、デビルツリーの強力なツルで捕らえられ、ぐるぐる巻きにされてしまいます。

身動きの取れなくなった犠牲者は、デビルツリーによって生きながら血を吸われて死んでしまうといわれています。

マダガスカルでは古くから伝わるデビルツリーですが、これは祖俗な地元住民たちの民間伝承と考えて間違いないでしょう。かつてラフレシアやブンガ・バンカイが人食い花と恐れられていたのと同様です。

いずれマダガスカルにも文明の波が押し寄せ、デビルツリーの伝説も消えてしまうことになるでしょう。

しかしそこは未知のマダガスカル、デビルツリーのモデルとなった未発見のすごい食虫植物が発見されないとは言い切れません。

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