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UMAファン ~ 未確認動物
世界中のUMA (未確認生物)、巨大生物、不思議な生物 (珍獣)を紹介しているブログです。
空飛ぶイカが目撃される ~ フライング・スクイッド (スカイスクイッド)
■超高度を舞うイカが撮影される ~ フライング・スクイッド■
■Sky squid■



フライング・スクイッド (空飛ぶイカ) と聞いて空を舞うUMAを思い浮かべる人も多いかもしれません。

が、実は日本人にはもっとも馴染みのあるイカ、スルメイカ (Todarodes pacificus) の英名です。

正確にはジャパニース・フライング・スクイッド (Japanese Flying Squid) といいますが、アカイカの仲間 (Ommastrephidae) にはトビウオのように滑空することができるトビイカ (Sthenoteuthis oualaniensis) がおり、同じアカイカ科のスルメイカもこのように呼ばれます。

トビイカは時間にして3秒前後、一度の飛翔で30メートル (一説には50メートル) 飛ぶ (滑空する) ことができます。

高速で泳ぎ水面に飛び出すと、そのまま漏斗から水を吹き出し続け加速を続けます。

ここまでは空気抵抗を押さえるため魚雷のような紡錘形を保っていますが、速度がピークに達するとヒレ (イカの耳と呼ばれている部分) と腕を目一杯広げグライディング (滑空飛行) に移行します。

そして着水時には再度魚雷型に体型を戻し水中に飛び込むという仕組みです。

さて今回のフライング・スクイッド (正確にはスカイ・スクイッドと呼ばれています) はこの純粋・真正のトビイカのことではありません。

冒頭の写真はフェニックス発ポートランド行きの旅客機の中から撮影された「空飛ぶイカ」です。



YouTubeにアップロードされた日付こそ2020年6月ですが、撮影されたのは2019年3月のようです。

大きさはまったく分かりませんが、見る角度が変わるとかなり薄っぺらいことだけは分かります。

伝統的な四角い和風凧のような形状で、ご丁寧に長い尻尾までついています。(それゆえスクイッドと形容されているのですが)

じゃあ糸が切れて凧が舞い上がっただけじゃないの?と言う人もいるかも知れません、凧が単体で舞い上がるにはあまりに高度が高すぎるというのです。

ドローンもしかりです。

パラノーマル好きの人々の間では未発見の飛翔生物に違いないといったものや、UFOの一種であるといったもの、異次元から来訪した未知のなにか、、、等々コメントが寄せられています。

で実際のところどうなのでしょう?

イカなのかタコなのか。

識者によればこれは珍しいものの飛行機雲ではないかとのことです。

(参照サイト)
UnXplained
Z100

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米駆逐艦スタインを襲った巨大生物は巨大なイカか?
■米駆逐艦スタインを襲った巨大生物■
■USS Stein monster■



アメリカ海軍護衛駆逐艦スタイン (USS Stein, DE-1065)。

この船の名は硫黄島の戦い (Battle of Iwo Jima) で名誉勲章を受賞したトニー・スタイン (Tony Stein) 氏にちなみます。

1978年、太平洋上を航行中、スタイン号は技術的問題が発生しました。

ソナーが正常に動作しなくなったのです。

やむなくスタイン号は作戦を中断し、ソナーの修復のためカリフォルニアに寄港しました。

問題のソナーの点検です。

すると装備されているマルチモード・ソナー、AN/SQS-26のラバー・コーティングが切り裂かれ、全体の8%以上が損傷していることが判明しました。

もっとも深く切り裂かれた部分には爪が突き刺さっていたといいます。

その爪の形状はイカの吸盤に付いているリング状の歯と酷似しており、おそらくはイカのものだろうと考えられました。

しかし問題はその大きさです、そんなとてつもない大きさの爪 (吸盤の歯) を持つイカは知られていなかったからです。

当時知られている最大のものの5倍もあったといいます。

今でこそやっとこダイオウイカ (Architeuthis dux) やダイオウホウズキイカ (Mesonychoteuthis hamiltonia) の生態が少しずつ分かってきていますが、今から40年以上も前の話であり「未知の巨大イカ」以上のことは分からなかったといいます。

吸盤の大きさから判断した当時の見積もりによれば、謎の巨大イカの体長は150フィート (約45メートル) ととんでもないことになっています。

さすがに現在の常識では現実感を欠く推定値ですが、いまだ興味をそそられる巨大イカの襲撃記録です。

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妖怪カイコモグラは実在する ~ シルバーデバネズミ
■妖怪カイコモグラは実在する ~ シルバーデバネズミ■
Heliophobius argenteocinereus



カイコモグラ。

カイコだけを好んで食べるという謎のモグラで、養蚕業が盛んだった頃の日本ではよく見られたものの、戦後になって養蚕が徐々に衰退していくとその数を減らし現代では殆ど見られなくなったといいます。

カイコモグラはまるでカイコの繭から作られたシルク (絹) のような滑らかで美しい毛皮で全身が包まれているといいます。

しかし美しいのはその毛皮のみで、上を向いた鼻面は醜く、尾の先端は二股に分かれていました。

このカイコモグラ、立ち位置はUMAというより妖怪に近い存在です。

しかし「尾の先端が二股に分かれている」ことを除けば実在しても何ら不思議ではない生物といえます。



(image credit by Sharry Goldman (Wikipedia))

このカイコモグラを彷彿させる生物がいます、シルバーデバネズミ (Heliophobius argenteocinereus) です。

和洋折中した強烈な和名のシルバーデバネズミですが、これは英名のシルバリー・モール・ラット (Silvery mole-rat) から来ています。

「モール・ラット」は直訳するとモグラネズミですが、モール・ラットは和名でデバネズミというためシルバリー・モール・ラットは「シルバーのデバネズミ」になるというわけです。

そしてこのシルバーデバネズミはまたの名をシルキー・モール・ラット (Silky mole-rat) といいます。

直訳すれば「シルクのデバネズミ (モグラネズミ)」となり事実上「カイコモグラ」とほとんど同じ意味と言える英名を持ちます。

ただしモグラ科の生物ではありませんが。

実際、滑らかでシルクのような毛皮を持つことからこの名で呼ばれ、デバネズミの仲間は概ねブサカワ系なのでその特徴はまさにカイコモグラそのものです。

東アフリカを中心に生息する地中性のデバネズミで、日本でも有名なハダカデバネズミ (Heterocephalus glaber) と異なり真社会性は営まず、単独で生息します。

自然界にカイコは存在しませんからもちろんカイコを主食とはせず、植物の根を中心とする草食性のネズミです。

他にも純粋なモグラ (モグラ科) ではありませんが、アフリカ南部に生息するサバクキンモグラ (Eremitalpa granti) 等もシルキーな見た目でカイコモグラを彷彿とさせます。

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この巨大グマは実在するか? ~ ベルグマンベア (カムチャッカオオヒグマ)
■実在するのか? ~ ベルグマンベア (カムチャッカオオヒグマ)■
■Bergman's bear (Ursus arctos piscator)■




史上最大のクマは?

最大クラスのクマは立ち上がったときの身長はおおよそ12フィート (3.6メートル) 前後で横並びなのでここでの最大は「最重量」ということにします。

現時点ではショートフェイスベアの一種で南米に生息していたアルクトテリウム・アングスティデンス (Arctotherium angustidens) が体高3.5メートル、体重1.6トンで頭一つ抜けている感じです。

次点はキタアメリカジャイアントショートフェイスベア (Arctodus simus) で体長は大差ありませんが、体重は1.1トンほどと大幅に落ちます。

それでは現生最大のものは?

筆頭候補はホッキョクグマ (Ursus maritimus) とコディアックヒグマ (Ursus arctos middendorffi) です。

いずれも最大クラスは600キロ以上となり優劣つけがたいところですが、平均体重ではホッキョクグマに分があるようです。

ちなみに公式記録ではありませんが、19世紀にアラスカで射殺されたホッキョクグマの998キロという記録があります。

(コディアックヒグマ)

(image credit by Hollingworth, John and Karen)

しかしこの両者をまったくよせつけない巨大なクマがいるといいます。

1920年、カムチャッカ半島の動物相を調査していたスウェーデンの動物学者、ステン・ベルグマン (Sten Bergman) は地元住民からそれまで見たことのない黒いクマの毛皮を見せられます。

その地域にはヒグマの亜種でカムチャッカ・ブラウン・ベアと呼ばれるウルスス・アルクトス・ベリンギアヌス (Ursus arctos beringianus) が生息しますが、その毛皮は毛色や毛の長さがカムチャッカ・ブラウン・ベアとは異なり、また遥かに大きなクマのものと思われました。

またベルグマンはその謎のクマのものと思われる足跡を発見しますが、その大きさは長さ14.5インチ (約37センチ)、幅10インチ (約25センチ) という巨大なものだったといいます。

これらのことからベルグマンはこのカムチャッカ半島にカムチャッカ・ブラウン・ベアとは別にヒグマの亜種にして現生最大のクマが生息していると結論づけます、これがベルグマンベア (Bergman's bear) です。(和名:カムチャッカオオヒグマ)

彼のの見積もりでは体重は500~1100キロと最大サイズに至っては既知の現生のクマでは太刀打ちできません。

ベルグマンはこのヒグマの亜種にウルスス・アルクトス・ピスカトル (Ursus arctos piscator) という学名を提案しました。

しかしこのベルグマンベアはとても悩ましい存在です。

というのもベルグマン自身もその巨大グマの生きている姿を目撃していないだけでなく、ベルグマンの報告以降、誰もそのクマの生きている姿を見たものがいないからです。

それ故、ベルグマンが報告した1920年にはすでに絶滅していたと考えられていますが、ベルグマンベアがそもそも亜種と認識できるクマであったかどうかも議論の余地があります。

単にその見せられた毛皮が既知種 (カムチャッカ・ブラウン・ベア) の飛び抜けて大きい個体であった可能性も捨てきれないからです。

とはいえ夢のある話です。

一説には後肢2本で立ち上がったときの身長は15フィート (約4.6メートル) などといわれ、体長に限っていえば現生どころか史上最大のクマの称号すら得ることができそうです。

さすがに身長15フィートは盛り過ぎな気がしますが、つい最近まで、いや、もしかすると現在でもカムチャッカ半島のどこかでホッキョクグマやコディアックヒグマよりも巨大な種が生息していると考えるとワクワクします。

(参照サイト)
● National Geographic
● 巨大動物図鑑


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巨人が撮影される ~ ウアステカ・ポトシーナ・ジャイアント
■メキシコで謎の巨人が撮影される ~ ウアステカ・ポトシーナのジャイアント■
■Huasteca Potosina giant■


(original image credit by Tim Binnall via Coast to Coast)

「夫と一緒に子供と遊んでいたときです、爆発音のような音が聞こえてきました。

わたしたちは音の聞こえてきた丘の方を咄嗟に見上げました、地すべりが起きたかと思ったんです。

たしか午後5時半頃のことでした、とても恐ろしかったです。

夫は最初『それ』に気づかず怯えているわたしをからかっていましたが、『それ』に気づくととても驚いてわたしたちに家に戻るように言いました」

これは「謎の巨人」を目撃したメキシコの先住民族、テネク族 (Tenek) ののアントニア (Antonia) さんの証言です。

目撃されたのはテネク族の居住地であるメキシコのウアステカ・ポトシーナ (Huasteca Potosina)。

アントニアさんは、この「痩せた巨人」を持っていた携帯で3枚撮影し2枚に巨人が写っており、1枚は撮影に失敗したようです。

左側の突き出た部分を頭部と考えれば前肢の長い四肢で歩く生物に見えます。

四肢が長く、全体的にスレンダーな体型のようです。

とはいえ被写体までの距離があまりに遠すぎるため、大きさを含めそれ以上詳しいことは分かりません。

それこそ、これが本当に生物なのか、それとも単に四肢動物のシルエット見える自然のもしくは人工の造形物なのかも判断付きません。

せめて撮影に成功したもう1枚の写真が公表され、それが異なる体勢であれば生物の可能性は少し高くなります。

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アルゼンチンのグリフォン
■半鳥・半獣の謎の死骸 ~ アルゼンチニアン・グリフォン■
■Argentinian Griffon■



(image credit by Valeria Machado via Brazil Weird News)

ワシの頭とライオンの体を持つ神話上の生物、グリフォン (Griffon)。

名前を聞いてピンとこなくてもその姿を見れば、ああ、あれね、とほとんどの人にその姿に馴染みがあるでしょう。

2種類の動物の特徴を併せ持つ、いわゆる典型的な「ハイブリッド」です。

そんな神話上のグリフォン (グリフィン) に似た生物が見つかったことがあります。

それはアルゼンチン、ミシオネス州 (Misiones) のガルアペ (Garuhape) で発見されました。

大きさは23インチ (約58センチ) とのことですが、空き瓶の蓋らしきものにすっぽり収まっていることからおそらく23ミリの間違いではないかと思われます。

吻部はクチバシ状で鳥っぽく、体は四肢動物を思わせるので確かにグリフォン的なシルエットに見えます。

伝説のグリフォン (グリフィン) の赤ちゃん?

見つけたのは地元の学校に通う学生のヴァレリア・マチャド (Valeria Machado) さん。

自宅においてあったフルーツバスケットの下で発見したといいます。

「最初見たときは鳥かしら?って思ったんだけど、すぐにこの生物の耳に気付いたの、お母さんも一緒よ。

だからきっと突然変異の生まれたてのラットに違いないわ」

吻部の毛が取れて骨がむき出しになっており、それがちょうどクチバシのように見えます。

しかしヴァレリアさんが言うように後頭部に耳らしきものがあります。

前肢2本ははっきり確認でき、後肢も体に対してまっすぐに後方に伸びて重なっているだけで2本あると思われるため、四肢動物であることが分かります。

また尾部から細長い尾も確認できます。

ヴァレリアさんが言う突然変異かどうかは分かりませんが、門歯の形状からラットの赤ちゃんで間違いないと思います。


(ドブネズミ (Rattus norvegicus) の成体の骨格)
(image credit by David J. Stang)

(参照サイト)
Brazil Weird News

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ワニとカエルのハイブリッド生物 ~ クロコダイル・フロッグ
■ワニとカエルのハイブリッド ~ クロコダイル・フロッグ■
■Crocodile frog■

(尾を失ったワニ)

(image credit by shukernature)

クロコダイル・フロッグ (crocodile frog)。

ワニに似たカエルなのか、カエルに似たワニなのか?

名前から判断すると、一般的に一番最後に来ている動物名がその動物の種類であることがほとんどです。

というとカエル?

クロコダイル・フロッグはボルネオに生息していると言われていますが、その大きさは7~9フィート (約2.1~2.7メートル) と到底カエルが実現できる大きさではありません。

また尖った頭部という特徴もどちらかといえばカエルよりもワニに近いものです。

となるとワニ (クロコダイル) ということになりますが、ヌメヌメした体表に発達した後肢、短い尾 (カエルに尾はありませんが) といったものはワニらしからぬ特徴です。

いわゆるワニとカエルのハイブリッド的生物なわけですが、その姿はピンとこないかもしれません。

(マストドンサウルス)

(original image credit by Dmitry Bogdanov)

一番手っ取り早くその姿をイメージしてもらうにはクロコダイル・フロッグに酷似していると言われるマストドンサウルス (Mastodonsaurus) の復元図を見ることです。

マストドンサウルスは三畳紀後期に淡水に生息した巨大な両生類で、その体長は最大6メートルともいわれています。

現世のイリエワニの大型個体ほどの体長に、実際ワニを彷彿させる尖った頭部を持ち、その姿はまさにワニそのものでした。

両生類ですが恐竜と間違えて学名に「サウルス (「トカゲ」の意)」とつけてしまったことからも、それが分かるかと思います。

ではクロコダイル・フロッグの正体はマストドンサウルス生存説となるのか?というと流石にそれは厳しいかもしれません。

2メートル以上に成長する両生類は現世には存在しませんが、クロコダイル・フロッグの正体を両生類とするなら「頭部の尖った未発見のオオサンショウウオ」といったところでしょうか。

しかしもっと現実的なものであればやはり両生類ではなく爬虫類、しかもクロコダイルそのものである可能性のほうが遥かに高いと言えます。

もちろん「新種のカエルのような姿をしたクロコダイル」なら一番いいですが、既知種のクロコダイルの怪我をして尾を失ったもの、もしくは先天的遺伝子異常で尾が無い・短い、そういった個体の目撃からクロコダイル・フロッグが誕生した可能性が考えられます。

というのも、いまだに新種も多く発見されているボルネオです、この地で奇妙な姿のワニを目撃した場合、怪我を負って奇妙な姿になっている個体も「ここには未発見の生物がまだいる」という先入観から「新種のワニ、もしくは新種の両生類」と誤認する可能性があるからです。

(参照サイト)
shuker nature

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政府の陰謀説もあるクラシックUMA ~ ナパ・レボブス

(image credit by Theresa Comstock)

■ナパ・レボブス■
■Napa Rebobs■

アメリカ、サンフランシスコ州のナパ・バレー (Napa Valley)、この地域はワインの原料となる高品質なブドウの栽培に適した気候であることからフランスに並ぶワインの一大産地として名を馳せます。

そんなナパで場違いに目撃されるUMAがナパ・レボブス (Napa Rebobs)。

レボブスはナパ西部にあるくねくねした山道、パトリック・ロード (Partrick Road) が目撃の中心地とされています。

レボブスの姿には諸説ありますが、フライング・モンキー (Flying monkey) と呼ばれるように、半サル・半コウモリのハイブリッド・クリーチャー的姿がもっとも有力です。

他に半サル・半ロボットといったものや半サル・半人間といった空を飛べない組み合わせもありますが、いずれにしてもこの半○・半○といったハイブリッド的特徴は同じです。

そしてレボブスがこの半○・半○といった姿に描かれるのには理由があります。

基本としてレボブスはマッド・サイエンティストの実験の産物というストーリーを起源に持つためで、サルと他の動物を融合した実験で生まれたと考えられているからです。

UMAの話にありがちな政府が秘密裏に行っている (いた) 軍事的生物実験の産物といった陰謀説も存在します。

こういった政府陰謀説をもつUMAは昔のUMAに多いバック・グラウンドですが、戦中戦後の混乱期であればともかく、21世紀ともなるとほとんどこういった説は廃れ気味です。

しかし一周回ってというかナパ・レボブスに至っては逆に人気が再燃しています。

ナパ高校のシンボルマークの変更に、レボブスをモチーフにしたものが候補に挙がったほどです。

さてこのレボブス、なにか実在の生物の目撃情報が基になっているのでしょうか?

レボブスの逸話は上記のマッド・サイエンティストや政府の陰謀論等、あまり現実感の無いものが多く、個人的には完全なフィクション (都市伝説) ではないかと思っています。

敢えて実在の生物が基になっているとしたら以下のものを候補に挙げたいと思います。

空飛ぶサルといって候補に上がるのはまずヒヨケザル。

クロアチアン・モンスター等、他の記事でもときどき触れていますが、ヒヨケザルは英語でフライング・レムール (Flying lemur 「空飛ぶキツネザル」) と呼ばれるように、キツネザルに皮膜を張ったような姿をしています。

ヒヨケザルはフィリピンヒヨケザル (Cynocephalus volans) とマレーヒヨケザル (Galeopterus variegatus) の2種のみ知られており、和名でも分かる通り東南アジアにしか生息していません。

そしてもうひとつの候補がやはりオオコウモリ。

ソロモン諸島の熱帯雨林にのみ生息するプテラロペクス (Pteralopex) 属のオオコウモリはモンキー・フェイスト・バット (monkey-faced bat「サルの顔をしたコウモリ」) と総称され、ほとんどの種が耳が小さくサルのよううな頭部をしているのが特徴です。

プテラロペクス属のコウモリにはニュー・ジョージア島 (New Georgia) に生息するニュー・ジョージアン・モンキー・フェイスト・バット (New Georgian monkey-faced bat) 、プテラロペクス属最大のグレイター・モンキー・フェイスト・バット (Greater monkey-faced bat)、ブーゲンビル島自治区に生息するブーゲンビル・モンキー・フェイスト・バット (Bougainville monkey-faced bat) 等の5種が存在します

その姿は十分候補となりますが、ヒヨケザルもモンキー・フェイスト・バットもアメリカには生息していない生物です。

ですから可能性としてはせいぜい動物園やペットとして飼われていたものが脱走して目撃された、もしくはこれらからインスパイアされて創造された、といったことぐらいでしょうか。

(参照サイト)
Exemplore
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